[David Lillie] Le comic, ce média exclu


Les Comics de super-héros ont tué le comic américain, partie 1/6

Avant propos

L’article qui suit est une traduction de l’article “Comics, the Banished Medium” du blog de David Lillie, dessinateur américain de romans graphiques et du webcomic Dreamkeepers, récompensé par la médaille de bronze du Prix américain du meilleur comic indépendant en 2006. Il s’agit de la première partie d’une série d’articles témoignant et analysant la profonde crise que traverse actuellement la bande dessinée américaine, crise causée par les 4 grands éditeurs américains existants.

Moi, le traducteur, a obtenu l’accord de l’artiste pour publier la version française ici. Le terme de comic est pris ici au sens original de “bande dessinée”.

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Fait : les Comics sont un média marginalisé dans notre société.

Maintenant, avant que vous balanciez sauvagement sur votre table basse une pile de ‘Savage Dragon’ pour me prouver le contraire, gardez en tête que vous ne pouvez pas être représentatifs du reste de la société. Croyez-le ou non, il y a des gens qui ne donnent pas une huée avec une compensations masculines des plus stéroïdiennes, aux jambes de nabots, la mâchoire serrée, et la tête saillante.

Il suffit de penser – à quelle fréquence voyez-vous des pubs à la télévision pour les plates-formes de jeux à venir, ou des acteurs de cinéma interrogés dans les émissions de divertissement ? Combien de journaux ont des sections consacrées à l’examen régulier de nouveaux romans et à la littérature ? À quand remonte la dernière fois que vous avez vu une bande annonce pour un nouveau film ? Sauf si vous habitez comme Oussama Ben Laden (ou êtes un fan consacré de «Green Lantern»), tout cela est monnaie courante.

Maintenant, comparons la publicité constante des films, livres, émissions de télévision et l’attention accordée à la bande dessinée grand public. (Et rappelez-vous, le magazine Wizard est seulement considéré comme ordinaire de par sa rédaction et son personnel de Marvel.)

C’est ici tout le contraire, n’est-ce pas ? Les bandes dessinées et romans graphiques d’aujourd’hui sont l’ invisible avorton évité de l’industrie du divertissement. Du même genre que Ron Paul aux élections [NdT : présidentielles américaines] de 2008. La seule fois où les comics ont été remarquées était quand ces ingrats de cadres hollywoodiens, payés pour avoir des idées, ont eu besoin d’en piquer quelques unes. L’art séquentiel n’a pas toujours été le perdant dans la culture, cependant.
Il était une fois des bandes dessinées très largement répandues aux États-Unis. En fait, elles étaient si populaires que le Congrès a pris sur lui d’examiner des lois censurant leur contenu et limitant la distribution (si le Congrès essaye de supprimer, vous savez que c’est quelque chose de populaire comme l’alcool ou la Constitution.) La sensationnelle propagation de la bande dessinée a été tant redoutée et combattue par l’establishment du moment que des autodafés publics de livres ont été organisées à travers le pays. Longue histoire courte, les bandes dessinées étaient partout et la nouvelle génération a été séduite par les histoires racontées. Des icônes sont nés – Batman, Superman, Captain America – icônes qui étaient reconnaissables avant leurs débuts à la télévision ou au cinéma.
Cette prédominance est partie, P-A-R-T-I-E.

Maintenant, je sais ce que vous en dites…‘Dave, tu dois te tromper – J’ai lu dans WIZARD que Marvel a ÉPUISÉ leur dernier tirage de blablabla-muscle-poitrine !  Ils ont épuisés leurs livres, ils sont si populaires ! Tu dois être sur la touche M. Dave, parce que les lecteurs vont clairement evenir fou pour aller acheter des comics s’ils sont ÉPUISÉS !’

Premier aparté : pourquoi votre voix est-elle si haut-perchée ? Avez-vous déjà entendu un enregistrement de vous ? Et second aparté : eh bien, je déteste faire éclater votre bulle, mais Marvel est un grand fan de cette petite chose que j’aime appeler… Qu’est-ce ? Vous savez : ça s’entasse et – oh, c’est ça ! La connerie.

Dans les années 1970, une édition mensuelle d’un comic Marvel typique se vendrait à plusieurs centaines de milliers de copies sans bouger – plusieurs millions s’il était populaire.

De nos jours, un comic est considéré comme extraordinairement, exceptionnellement populaire s’il se vend à près de 30 000 exemplaires. 30 000. Cela signifie que les pédophiles sont plus nombreux que l’actuelle de la BD généraliste par, à peu près… Eh bien, je ne savais même pas qu’il y avait autant d’enfants aux États-Unis.

Alors comment Marvel fait-il pour magiquement épuiser ses publications oh-tant-demandées, vous pourriez demander ? Eh bien il y a eu beaucoup d’épuisements provoqués, mais pas du type que vous croyez.

Avez-vous déjà entendu parler de Diamond Dristibuting ? Non ? Fondamentalement, ils ont un monopole complet sur l’industrie de la distribution de bandes dessinées. (encore jaloux ?)

Ils pré-vendent aux détaillants pour toutes leurs BDs, et les éditeurs adaptent leurs tirages pour ne remplir que ce qui a été ordonné. Lorsque vous imprimez seulement assez de livres pour remplir vos commandes, il est assez facile de vendre. Et même plus facile à fabriquer à partir de là une publicité trompeuse, dans l’espoir désespéré de créer une prophétie auto-réalisatrice.

Eh bien, la tactique ne semble pas fonctionner pour autant. Même si les ventes de romans graphiques sont légèrement à la hausse, la chute des ventes des comics paraissant mensuellement entraînent l’ensemble des quantités du secteur vers le bas. Le ralentissement n’est pas seulement une idée abstraite sur le papier – depuis le milieu des années 1990, plus de la moitié des boutiques de bandes dessinées ont fermé leurs portes dans le pays, et tous les distributeurs sauf un se sont spectaculairement crashés en banqueroute.

“ Finalement, être capable de jeter un regard sur les «ventes réelles» du marché direct a transformé l’épave de train à basse vitesse des figures précédentes, qui calculent seulement les pré-commandes, en un à grande vitesse.” – Brandon Thomas

En fait, les publieurs de méga-comics comme Marvel, DC, Image, et Dark Horse survivent exclusivement par les licences de leurs ‘propriétés’ (C’est ce qu’ils appellent leur ‘personnages’) – élargissant le colportage des offres comme un colporteur dans un marché aux poissons. Les droits de marchandisation, les droits cinématographiques, les droits des costumes d’Halloween, les droits de décoration des sous-vêtements, les droits de vaisselle – à savoir vendre n’importe quoi, à l’exception de leurs livres. Si ces entreprises devaient se soutenir sur leurs ventes de livres réelles, elles imploseraient plus vite que l’Union soviétique à l’époque du ‘Popples’.

Ce n’est pas seulement une généralisation – permettez-moi de vous frapper avec quelques chiffres: En 1991, 86% des recettes de Marvel provenaient de la publication (i.e., vente de livres). Seulement 5 ans plus tard, en 96, l’édition comptait pour seulement 15% de son chiffre d’affaires. De toute évidence, quelque chose d’autre que faire des livres de qualité a pris la priorité pour l’industrie des gros bonnets. (McAllister, 2001)

“… Parce que le fait est que, de mois en mois, les bandes dessinées se vendent moins bien. Il n’y a pas de graphe de vente des bandes dessinées qui monte – ils peuvent commencer élevé, ils peuvent se renforcer en cours de route, mais ils tendent à la baisse. Toujours.” – Alisdair Watson

Bien que les «Big 4» (Marvel, DC, Image, Dark Horse) gardent d’une main de fer leur mainmise de la perception publique de la bande dessinée, personne ne veut vraiment lire leurs torchons à répétition. Excepté pour le tas des 30 000 humains vigoureux restant sur Terre (et déclinant tous les jours) qui possèdent encore le conditionnement mental nécessaire pour survivre à l’expérience.

“L’essentiel, c’est qu’il ya quelque chose de fondamentalement mauvais dans l’industrie de la BD qui est en ce moment en cours. Les chiffres ont été sur le déclin, les magasins ferment et personne ne semble savoir pourquoi.” – J. Hues

Donc, voici la question en Or, le nœud du problème : Pourquoi la bande dessinée est-elle allée du pinacle de la popularité à la benne à ordures culturelle ? Comment ont-ils transformé une maison de héros américains chérie en un média d’arrière-cour légèrement embarrassant ? Que s’est-il passé !?

Non, avant que vous ne répondiez, ce n’est pas le réchauffement climatique. Bien tenté, cependant.

Mon prochain article aura la réponse à cette question -ainsi qu’une histoire fascinante de cupidité, de sordides marchandages, et de corruption idiote.

… Et c’était encore bien essayé, mais je ne parle pas de l’ISF. Essayez un peu de rester avec moi dans le sujet, là.

-David

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